Sigue la ola polar en EE.UU.: la temperatura llegaría a los 50 grados bajo cero

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CHICAGO.- Del otro lado del Ecuador, el frío no da tregua. Millones de estadounidenses se preparaban hoy para hacer frente a fríos récords en el nordeste y en el centro del país, donde se espera una nueva ola de frío esta semana que puede llegar a 50 grados bajo cero.

Los pronósticos para hoy son extremos: 35 grados bajo cero en Fargo, Dakota del Norte; -29°en Madison, Wisconsin y -26° en Minneapolis, Indianapolis, y Chicago. El factor del viento podría hacer que la sensación térmica alcance entre 45 y 50 grados bajo cero.

Esta ola de frío polar, inédita en 20 años, acompañada de nieve y lluvia con granizo, ha dejado una decena de muertos en menos de una semana y provocó la alarma de las autoridades de muchas ciudades, que recomendaron a la gente no salir a la calle y, menos aún, manejar sobre el hielo.

«Las temperaturas más frías en casi 20 años van a alcanzar el norte y el centro de Estados Unidos tras un frente de frío ártico», destaca el Servicio Meteorológico Nacional de Estados Unidos en su sitio web. «Combinadas con ráfagas de viento, estas temperaturas van a caer a niveles potencialmente mortales, tan bajas como -51° en algunos lugares», agregó.

Las autoridades recordaron que a estas temperaturas se generan graves lesiones de piel en sólo pocos minutos de exposición al aire libre.

La población fue advertida además contra el riesgo de vehículos bloqueados y rutas congeladas debido a la explosión de cañerías de agua por el efecto del hielo, mientras que en varias ciudades los habitantes fueron llamados a permanecer en sus casas y hacer un abastecimiento de alimentos.

Greg Ballard, alcalde de Indianapolis, colocó en rojo el nivel de emergencia de viajes de la ciudad, lo que hace ilegal para cualquier persona conducir excepto en casos de emergencia o para buscar refugio. La última vez que las autoridades municipales emitieron este nivel de alerta fue durante una helada en 1978.

Por su parte, las autoridades de transporte de Missouri dijeron que el frío era tal que la sal que normalmente se riega en las vías para evitar la congelación ya no era efectiva y varias carreteras de Illinois fueron cerradas debido a la nieve.

AEROPUERTOS

Miles de vuelos fueron retrasados o anulados, como en el aeropuerto de O’Hare en Chicago, uno de los más concurridos, o el de Nueva York, ayer, luego de que un avión se saliera de la pista a causa de la lluvia con granizo y la nieve.

En Colorado, estado ubicado en el límite de la zona afectada por la ola de frío, un avión ejecutivo se estrelló al intentar aterrizar ayer en el aeropuerto de Aspen, provocando la muerte de un copiloto mexicano y heridas en dos pilotos.

Agencias AP y AFP.